这是世界上仅有的手工制作地球仪的工作室之一

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在新书《几近失传的艺术:传统手工艺和保持它们生存的工匠》中,作者艾米丽·弗雷登里奇带我们走进了世界各地的艺术家和工匠的工作室,他们在捍卫稀有而精致的创作追求。本月早些时候,编年史出版社(Chronicle Books)出版了这本书,书中的创意人物从霓虹灯招牌制作者到日本金隅艺术大师都有。在这段节选中,弗雷登里奇参观了总部位于伦敦的贝勒比公司(Bellerby & Co.)的车间。

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在阿布尼公园(Abney Park)边缘一间光线充足的工作室里,晾衣绳上挂着一张张轻柔卷曲的纸,桌上散落着画笔、墨水瓶、纸卷和圆规。在其他所有可用的空间里,都有大小不一的完美球体。其中很多都是由工匠完成的,他正在煞费苦心地给巴黎表面的灰泥涂漆、粘胶或封口,使每一个定制的地球球栩栩如生。


这是Bellerby & Co.的工作空间,它是世界上仅有的两家致力于定制艺术、手工制作地球仪的公司之一。该公司成立于2008年,彼德•贝勒比(Peter Bellerby)在父亲80岁生日那天去寻找一个漂亮的地球仪,但他发现市场上的地球仪质量很差,感到很沮丧。西方的全球制造传统最初在欧洲文艺复兴时期兴盛起来,并在18世纪随着全球作为重要的技术和教育工具的崛起而发展为一种贸易。但随着20世纪的到来,它逐渐被工厂生产的版本和更便宜的材料所取代。随着时间的推移,对手工制作地球仪的需求一直在减少,到2008年,这个过程已经过时了。这种艺术和它的技术似乎连同它的工匠们一起被遗忘在了过去。

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贝勒比总是对事物的工作原理感到好奇,并倾向于自己动手修理,而不是去找专业人士。他欣然接受了挑战,掌握了“这个星球上没有其他人”能帮助他学习的东西。在接下来的两年里,这家前小提琴制造商通过广泛的研究,与其他制造商和地图制造商合作,把全球制造的精细过程拼凑在一起,但主要是通过反复试验。他的目标是制造出两个完美的地球仪:一个留给自己,另一个留给父亲。他从未打算把自己的爱好变成生意。但无论是出于个人的“固执”还是创作激情,这部作品很快就“失控”了。

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如今,贝勒比和他的全球缔造者们与他们的艺术家和工匠团队紧密合作,和谐相处(贝勒比说,重要的是,每一位艺术家都要对下一位艺术家的作品抱有同情心,因为在一个阶段犯的错误可以创造出更多的作品来弥补这个错误)。木工用木头或金属制作地球仪底座。制图师绘制出极为精确的陆地和海洋地图,有时甚至是天体地图。一位插画家和几位画家带来了色彩和尺寸,并为客户整合个人的触摸。贝勒比最稀有的发现是一位技艺精湛的雕刻家手工雕刻的子纹,子纹是一种环绕半个或整个地球的金属环,在最后阶段附着在地球的两极和底座上。

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“(全球制造)的关键工具,”贝尔比说,“是手、水和胶水。都是传统的。Bellerby & Co. globes的材质和制作过程,以及从历史风格中汲取的灵感,肯定能唤起一种旧世界的美感。但创新是保持艺术活力的关键部分。例如,如果贝勒比坚持15世纪的技术,将地图的反像蚀刻到铜版上,然后从这些铜版上打印地图,那就太过分了。adobeillustrator目前用于规划地图,但制图师可以使用它重新实现定制制图的各个方面。例如,他们可能通过调整全球标签上每个单词的单个字母的位置来模拟金属排版的不规则性。


贝尔比说,每个地球都有其独特的需求。“我一直在学习新的东西,我们每天都有挑战要克服。这意味着在演播室里,没有哪一天是一成不变的。项目各不相同,金球奖也处于不同的阶段。一些在成型,另一些在干燥或休息期间。在工作室的其他区域,globes正处于戈林阶段——将浸湿的纸地图条(称为gores)应用到地球表面。其他的地球仪是通过绘画来实现的,接近完整的地球仪只需要密封。贝勒比的艺术家和工匠们都明白这个过程中各个环节之间的微妙平衡,他们每个人都计划着自己的工作,尽可能地为下一位艺术家做好准备。“虽然听起来很俗气,”贝尔比说,“但他们需要全身心地投入到他们所做的每件事中。”

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除了百乐比公司的金球奖无可挑剔的质量,这是每一个客户的独特设计投入周到的努力,使百乐比有信心他们的金球奖将持续一个世纪(或更久)。最重要的是,他们的地球仪将成为家族代代相传的传家宝。